40 years of icons: the evolution of the modern computer interface


Fifty years ago, the word “computer” had a very different meaning. Prior to World War II, the word referred not to machines, but to people (mostly women in order to save costs) hired as human calculators. During the war, military research spawned mechanical calculators, “computers” such as Colossus and ENIAC; afterward, IBM commercialized equally intimidating, multi-million dollar machines that required their own rooms. They shipped to some of the largest companies in the nation, where they were tended to by specialists. In the popular imagination they were recognized symbols of bureaucracy and dehumanization and there was no such thing as a “personal computer.”
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Cinquant'anni fa, la parola "computer" aveva un significato molto diverso. Prima della seconda guerra mondiale la parola non era riferita alle macchine, ma alle persone (per lo più donne, con una paga inferiore), che venivano assunte come calcolatrici umane. Durante la guerra, la ricerca militare portò alla creazione di calcolatori meccanici, "computer", come Colossus ed ENIAC; in seguito IBM mise in commercio macchine, di valore multi milionario, altrettanto intimidatorie, che richiedevano loro stanze. Vennero spedite ad alcune delle più grandi aziende del Paese, dove venivano seguite da specialisti. Nella fantasia popolare venivano associate a simboli di burocrazia e disumanizzazione e non c'era nulla di "personal" in questi computer".
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