How NASA got an Android handset ready to go into space


It’s what science fiction dreams are made of: brightly colored, sphere-shaped robots that float above the ground, controlled by a tiny computer brain. But it isn't fiction: it’s the SPHERES satellite, and its brain is an Android smartphone. Two and a half years ago, the Human Exploration and Telerobotics Project (HET) equipped a trio of these floating robots with Nexus S handsets running Android Gingerbread. (HET is a project at NASA's Ames Research Center that uses SPHERES, which stands for “Synchronized Position Hold, Engage, Reorient, Experimental Satellites," and that project itself is called SmartSPHERES). Despite their name, these SPHERES aren't traditional satellites—they're currently being used inside the International Space Station (ISS) to investigate applications like telerobotic cameras and high-latency control, and to measure sound and radiation levels.
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I dati sulla diffusione di devices Android riguardanti il pianeta Terra mostrano sempre segno positivo, ma non ci aspettavamo certo che il robottino verde sconfinasse arrivando addirittura nello Spazio: la NASA utilizza infatti la piattaforma Android sui propri satelliti-robots, gli SPHERES. Gli SPHERES (Synchronised Position Hold, Engage, Reorient, Experimental Satellites), dalle dimensioni di una palla da bowling, sono utilizzati all’interno della Stazione Spaziale Internazionale (ISS) dagli astronauti per una ampia gamma di funzionalità, ad esempio per misurare il livello di radiazioni e suoni. L’aggiunta di un Nexus S, mediante porta d’espansione di cui queste unità sono dotate, permetterà agli SPHERES di sfruttare sensori e fotocamera del device, oltre a poter beneficiare di ulteriore potenza di calcolo per l’elaborazione dei dati.
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